Dealing with cigarette waste is one of the world’s most difficult environmental dilemmas: billions of cigarettes are littered worldwide each year, causing millions of tonnes of toxic waste containing metals like arsenic, chromium, nickel, and cadmium to be released into soil and waterways.

According to Abbas Mohajerani* trillion cigarettes produced every year, lead to more than 1 million tonnes of cigarette butt waste. These figures are expected to increase by more than 50 per cent by 2025, mainly due to an increase in world population. Incorporating butts into bricks can effectively solve a global litter problem as recycled cigarette butts can be placed in bricks without any fear of leaching or contamination. And are cheaper to produce in terms of energy requirements, and as more butts are incorporated, the energy cost decreases.

*Abbas Mohajerani is a civil engineer, specialising in geotechnical engineering and pavements. He also teaches as well as supervises postgraduate studies and final year research projects. Since 2005 he directs some of his research energy into the problem of cigarette butt pollution.

Photo: Abbas Mohajerani – Credit: RMIT University

To know more: A. Mohajerani et al. A practical proposal for solving the world’s cigarette butt problem: Recycling in fired clay bricks. Waste Management, 2016; 52: 228 DOI: 10.1016/j.wasman.2016.03.012

Lidar com os cigarros enquanto resíduos é um verdadeiro problema ambiental: todos os anos, milhares de milhões de cigarros são jogados ao lixo por todo o mundo, gerando toneladas de resíduos tóxicos com metais como arsénio, crómio, níquel e cádmio que são libertados para o solo e cursos de água.

De acordo com o Abbas Mohajerani* os milhares de biliões de cigarros produzidos todos os anos, conduzem a mais de um milhão de toneladas de beatas de cigarros. Números que irão aumentar mais de 50% até 2025, principalmente devido ao aumento da população. Incorporar beatas em tijolos podem efectivamente resolver um problema global de resíduos, na medida em que, beatas de cigarros recicladas podem ser integradas em tijolos sem qualquer receio de lixiviação ou contaminação. E são de produção mais barata em termos de exigências energética e, à medida que se incorporam mais beatas, os custos energéticos diminuem.

*Abbas Mohajerani é um engenheiro civil especializado em engenharia geotécnica e pavimentos, é também professor e supervisiona estudos de pósgraduação e projectos de investigação de final de curso. Desde 2005 que direcciona alguma da sua investigação relacionada com a energia para o problema da poluição das beatas de cigarro.

Foto: Abbas Mohajerani – Crédito: RMIT University

Para saber mais: A. Mohajerani et al. A practical proposal for solving the world’s cigarette butt problem: Recycling in fired clay bricks. Waste Management, 2016; 52: 228 DOI: 10.1016/j.wasman.2016.03.012

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